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马恩岛-下一站离岸天堂

马恩岛-下一站离岸天堂

5月7日下午,刚开完会的Tim Craine长长地舒了一口气。在登上晚上八点的航班之前,他和他的团队终于谈妥了一家客户,这是一家中国香港的公司,他们愿意去Tim所在的国家投资。

此时距离Tim初到中国已经过去了两周时间。受冰岛火山灰的影响,Tim和他的四个同事于4月22日才抵达上海,这比他们原定的计划晚了近一周,不过这并没有影响他们的行程。上海、北京、香港,在马不停蹄的奔波于各种会议和谈判之后,终于在最后一天达成了中国行的目标。

Tim Craine是马恩岛政府经济发展部主任。这是一个位于不列颠群岛正中心的小岛国,国土面积572平方公里,人口8.2万。马恩岛拥有独立的政权,同时也是英国的三大皇家属地之一。

凭借优惠的税收政策,马恩岛像维尔京群岛、开曼群岛一样也提供离岸注册服务。不过在中国,马恩岛并没有后两者那么有名。也许是意识到了中国以及亚洲市场的巨大潜力,Tim Craine和他的伙伴来到了中国。

与Tim同行的还有该国的税务官、经济发展部顾问以及一家律所的合伙人。刚到上海,Tim就向记者强调,吸引中国企业去注册离岸公司并不是此次中国行的重点,他希望找到想真正进入欧洲市场的公司入驻马恩岛。

他表示,虽然马恩岛不是欧盟成员国,但是享有与欧盟成员国进行自由货物贸易的权利,并且税率更低。与直接向欧盟市场出口相比,中国企业通过在马恩岛的批发商向欧盟出口,税后利润可以增加30%以上。

转型中的岛国

“无论是大型国企还是中小企业,任何想把货物出口到欧洲的公司都是我们招商的目标。当然,纯粹的离岸公司(BVI模式)也是可以操作的。”在上海的第一场推介会上,Tim Craine显得雄心勃勃,他告诉记者,马恩岛政府此次中国行是抱着完全开放的心态。

马恩岛并非英国的一部分,但却是英联邦的成员之一。它并非欧盟的成员国,但是在制成品和农产品方面拥有完全的欧盟市场准入权。

虽然只是一个小岛,但是马恩岛人非常自豪于他们近年来取得的经济增长速度。据统计,马恩岛过去10年来平均经济增幅保持在6.1%以上(欧盟的平均增长为2.1%),人均国民生产总值超过欧盟平均值129%,超过英国平均值122%。

在Tim看来,这与马恩岛的积极转型还有多元化的经济结构是分不开的。据悉,目前金融服务业在马恩岛的经济体系中占比最大,为36%。排在之后的有:高科技制造、电子商务、电子游戏、船舶和超级游艇管理、飞行器登记、农业和渔业生产、电影及电视制作等诸多产业。

事实上,在上世纪70年代,马恩岛的支柱产业还是旅游业,占据了国民生产总值的20%以上。不过,随后马恩岛政府开始致力于推动电影产业、船运注册以及金融服务等业务的发展,经济发展速度也一路攀升。

不过,受全球金融危机影响,马恩岛的GDP增长又开始陷入放缓局面。据马恩岛经济发展部估算,2010年其国内生产总值增长率预计为2.5%,远低于过去十年的平均值。于是,马恩岛又开始了另一次调整。这一次,他们的目光是亚洲和中国。

“2009年开始,贸易环境和法规就发生了很大的改变,我们希望吸引更多的企业来马恩岛投资。目前亚洲市场特别是中国市场有巨大的潜力。”马恩岛经济发展部顾问Michael Greenhouse告诉记者,中国是他们此次出访的第一站,之后还将前往新加坡和印度。

又一避税天堂?

4月27日,商务部和中国贸促会共同举办的第四届中国企业跨国投资研讨会在北京召开,Tim Crain和他的同事们当然没有错过这个机会。

在现场的介绍和展示之后,不少企业表示了对马恩岛的兴趣。但会后的交流上,Tim不可避免地被问及一个问题——马恩岛与维尔京群岛、开曼群岛到底有什么区别?

提起海外注册,人们第一个想到的一定是英属维尔京群岛(British Virgin Islands)。英属维尔京群岛自1984年引进国际商业公司法后,开始建立离岸金融中心,目前已成为世界最著名的离岸管辖区之一,已有29万家公司在此注册,因此,BVI也就成了离岸公司的代名词。

上海大邦律师事务所陈宗山律师告诉记者,国内企业选择海外注册主要是为了两个目的:其一是为了境外上市以及融资;第二则是贸易公司为了外汇结算更加便利。

如今,知名的离岸注册地除了维尔京群岛,还有开曼群岛、百慕大群岛等。相比而言,马恩岛在国内的知名度并不高。“国内想在美国上市的公司一般都会选开曼群岛注册,只想外汇结算方便的更多的会选择香港。”陈宗山说。

 

事实上,几个知名的离岸管辖区吸引公司入驻的手段基本相同,主要就是税收优惠。与通常使用的按营业额或利润征收税款的做法不同,离岸管辖区政府一般只向离岸公司征收年度管理费,除此之外,不再征收任何税款。

以马恩岛为例,对于所有前来注册的海外公司,都实施零公司所得税、零资本收益或遗产税。不过,在马恩岛关税与消费税征收官Denis Maxwell看来,相比于开曼群岛、维尔京群岛以及百慕大,马恩岛对中国的吸引力更大,无论是时差还是年度管理费用。

当然,Denis认为选择马恩岛最大的便利在于企业可以直接在欧洲开展业务,同时在伦敦创业板上市也更具优势。

据统计,目前在伦敦创业板(AIM)上市的公司中,注册在马恩岛的企业为58家。2009年8月,马恩岛也被伦敦市评为伦敦以外的创业板上市公司第一集中地。

不过,记者了解到,这58家公司中并没有来自中国的企业。据悉,其中9家为印度公司,其他有来自巴西、马来西亚、非洲等各个地区、各个行业的公司。Tim Craine表示,中国的企业还是有很大需求的,但由于宣传不够等原因,知道马恩岛的中国公司并不多。

“但是BVI并不是我们这次来中国的主要目的。”Tim Craine强调说,离岸注册仅仅是马恩岛能提供的一项服务,相比而言,他更希望真正与欧洲有经贸往来的中国公司在马恩岛安家。

贸易新途径

“马恩岛希望打造成企业通往欧洲的门户。”Denis Maxwell说。每见到一个新企业,他都喜欢用这句话作为最直观的开场白。事实上,这句话在中国的企业听来,确实有不错的吸引力。

2006年,中国超过美国成为欧盟第一大进口来源国。2007年,欧盟跃居中国第一大出口市场。

但是,随着中国对欧贸易顺差逐年加大,贸易摩擦问题也频繁出现。复旦大学孙立坚教授表示:“尤其是金融危机爆发后,欧盟各国普遍面临产业萧条、失业率增高等问题,其内部经济民族主义日益抬头。在过去一两年中,欧盟对中国出口商品采取了一系列限制措施,这对中国出口贸易产生了一定的影响。”

Denis Maxwell表示,如果企业选择在马恩岛注册或者成立分支机构,则可以大幅节省成本,在一定程度上降低贸易壁垒带来的影响。

据了解,马恩岛与英国形成了独特的关税与消费税联盟。虽然马恩岛本身并非欧盟成员国,但其与英国之间的关税与消费税联盟和欧盟法律规定:马恩岛在关税和消费税事务上可视为享有成员国地位。

Denis Maxwell介绍说,企业可以将货物直接落地在英国港口,相关的手续税务等问题可以全部在马恩岛处理。因而简化了进入英国及欧洲其他地区的程序,而本身又处于一个低所得税区,尽享双方面的优势。

不过,马恩岛经济发展部顾问Michael Greenhouse表示,这并不能说马恩岛能规避贸易壁垒,“逃避反倾销是不合法的,关税等规则还是必须遵守,但是通过马恩岛能大量降低成本,增加企业的相对竞争力。”

Tim Craine告诉记者,为了简化企业出口流程,目前马恩岛还为企业提供了一站式服务方案,包括实体机构的服务还有一个专门的网上平台。同时,对大型B2B企业还有或者零售企业都有不同的解决方案。

据Tim Craine介绍,目前欧盟成员国正在对进出口关税程序进行标准化,以期实现在欧盟任何港口或机场都能处理货物。未来这种“一站式”处理方法将使马恩岛能在欧盟内任何地方进行货物的进出口。

Michael Greenhouse透露说,马恩岛已经在和中国的一家知名电子商务公司洽谈合作,希望共同推动中欧贸易。

此外,马恩岛政府正在与主要贸易伙伴商谈一系列双边税收抵免协定,从而使进驻马恩岛的企业获得更大的竞争优势。迄今为止,已经与英国、美国、法国、德国,荷兰和北欧国家达成协议,另有几项协议正在商淡中。

中国企业的顾虑

Tim Craine给记者列出了一长串马恩岛想争取的中国公司类别:已经进驻英国或欧盟的中国跨国公司、目前尚未进驻英国或欧盟但正在寻求进入英国或欧洲市场的中国制造企业或贸易公司、专门从事货物全球采购和配送的中国供应链和物流公司等等。

但是,入驻这样一个欧洲岛国,对国内公司到底有多大的吸引力?

广东一家服装出口企业的负责人告诉记者,对于国内制造业企业而言,出口的流程环境等各个方面都已经比较成熟了。“现在欧洲的展会也特别多,也有网络,交流咨询各方面往来都很顺畅。”

在她看来,出口欧洲有两个最大的问题:一是关税壁垒;二是质检标准苛刻,比美国还严格,这两点其实都是马恩岛无法绕过的。

 

 

山律师也表示,所得税方面的优惠其实是各个离岸管辖区的通用手段,马恩岛要真正吸引中国贸易企业关键还在于它能提供什么样便捷的服务。“如果在报关程序、结算手续等方面真能大幅简化的话还是有吸引力的。”

另外陈宗山也指出,仅仅是为了融资或者海外上市而设立的离岸公司其实已经开始受到限制。他表示,新的企业所得税法对这块做了限定,居民境外公司可以按照自然人公司,调回中国征税。

苏州艾诺通信系统有限公司副总裁葛菊昌告诉记者,当初为了融资方便其公司就注册在开曼群岛,但其实海外注册也会有一些不便的地方。比如国家及地方政府对高科技企业有诸多扶持政策和资金奖励,但由于是海外背景则很难享受到。

 

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